The Best Land Under Heaven: The Donner Party in the Age of Manifest Destiny - Michael Wallis

Verklighetsskildringar / Permalink / 0
"Manifest destiny", ödets manifest, är ett begrepp som myntades under 1800-talet och uttrycker övertygelsen att USA var förutbestämt att expandera västerut ända till Stilla Havet. Hela Nordamerikanska kontinenten skulle civiliseras.
 
1846 drog en grupp pionjärer ut från Illinois mot Kalifornien och Oregon. Det var 87 män, kvinnor och barn från olika bakgrunder och samhällsklasser, men alla med den gemensamma drömmen om ett bättre liv och en framtid. Gruppen leddes av bröderna George och Jacob Donner, som också har gett namn åt sällskapet - The Donner Party. Det är ett namn som väcker starka känslor för den som kan sin amerikanska historia.
 
Vägen mot den nya framtiden var mödosam. Färden över prärie och genom saltöken var krävande och tog längre tid än planerat, vilket ledde till att man valde en genväg för att hinna fram till slutmålet innan vintern kom. Men vintern kom tidigare än beräknat, och slog till med full kraft. Sällskapet blev insnöade i Sierra Nevada och kämpade mot vädrets makter och svält. De tvingades så småningom att äta av sina döda kamrater för att överleva. 
 

Det här är The American Dream förvandlad till mardröm. Det är lika fascinerande som grotesk och sorglig läsning, och det är väldigt intressant. Här skulle man civilisera den barbariska kontinenten, men det gick minst sagt snett.

Michael Wallis har gjort en grundlig research, gått igenom dagböcker, brev, vittnesmål, tidigare skrivna böcker och hundratals nya dokument om The Donner Party, och det är en välskriven historia som presenteras. Man kommer flera av huvudpersonerna nära och lär känna dem under resans gång, vilket gör deras ohyggliga öden ännu svårare att läsa om. Det går inte ens att föreställa sig deras umbäranden och deras styrka. Det här är något av det bästa jag läst i den här genren.

Fakta:
Förlag: Liveright
Antal sidor: 456
Utgivningsår: 2017
Första meningen: This is the story of a large cast of disparate characters whose lives intertwine in pursuit of a single action - the opening of the American West.

Finns på Bokus och Adlibris.

Pojkarna och de ensamma poliserna - Katia Wagner

Verklighetsskildringar / Permalink / 2
En dag är de där. Unga killar som lever på gatan och sover utomhus, mitt i Stockholm. Poliserna Christian Frödén och Mikael Lins bestämmer sig för att lära känna pojkarna. Vilka är de? Varför har de hamnat här?
 
En kort tid senare grips elvaåriga Amin på Malmö Central. Videon på det uppmärksammade vaktingripandet sprids över hela landet. Alla pratar om de utsatta pojkarna. Tills en dag då de plötsligt utmålas som ett hot mot Sverige.
 
Kommentar:

Pojkarna och de ensamma poliserna är en stark och högaktuell reportagebok som bränner när jag läser. Det handlar om den växande skara pojkar och unga män som lever sina liv på Stockholms gator. Hundratals tonåringar som sover på parkbänkar och råkar ut för människohandel eller fastnar i drogmissbruk och kriminalitet. De är både offer och förövare.

I centrum står två poliser som i princip ensamma försöker hantera de här pojkarna. Skjutsar dem till HVB-hem, till avgiftning, till socialtjänst. Pratar med dem, vinner deras förtroende, ser dem. De förebygger brott och gör ett fantastiskt jobb - men många av deras poliskollegor ser ner på dem och ger konstanta gliringar och tycker att det dom håller på med inte är riktigt polisarbete. Den jargong och det bemötande de får på sin arbetsplats är under all kritik och att det tillåts fortgå är obegripligt. Vad är det för ledning?
 
I centrum står också några av de här pojkarna som vi får följa lite närmare, med ursprung i Afghanistan och Marocko. En av dem är Amin, som många av oss säkert minns från ingripandet på Malmö central. Katia Wagner har följt dem, och poliserna, under ett par års tid och resultatet är en mycket stark och välskriven reportagebok som jag önskar att många läser.
 
Känslorna under läsningen är många. Frustration, ilska och hopplöshet. Men det finns ljusglimtar. I de människor som engagerar sig. I de pojkar som lyckas vända sin situation. Men jag konstaterar också att än finns mycket kvar att göra och många problem att komma över.
 
Fakta:
Förlag: Natur & Kultur
Antal sidor: 264
Utgivningsår: 2017
 
Finns på Adlibris och Bokus
 

The Raqqa Diaries: Escape from Islamic State - Samer

Verklighetsskildringar / Permalink / 0
Raqqa är idag en av världens mest isolerade städer. Området är ockuperat av IS, knappt någon slipper in eller ut, och kommunikationer med omvärlden är knappa, och dessutom förbjudna. Den som pratar med västerländska journalister eller försöker lämna området utan tillstånd blir avrättad.
 
Dagboken från Raqqa började som en serie korta sändningar på BBC Radio 4. BBC:s Mike Thompson kom i kontakt med en ung man som ville berätta om vad som händer i hans stad. Mannen, som skriver under pseudonymen Samer, är medlem i en liten motståndsgrupp. Hans anteckningar har krypterats och överförts via flera led.
 
Samer berättar om tillvaron i Raqqa. Hans far har dödats, han har sett kvinnor stenas till döds och män halshuggas och korsfästas. Men det är egentligen inte sådana händelser som står i fokus, utan snarare hur möjligheten till ett vanligt liv inte längre finns. Det finns inget att handla i affärerna, och det som finns att handla är extremt dyrt. Tv-apparater är förbjudna. Hur män och kvinnor klär sig kontrolleras - kvinnorna ska täcka sig, männens byxben ska ha precis rätt längd. Alla måste gå kvällskurser i moskén för att lära sig den rätta islamiska tron. Och ständigt denna rädsla över att göra något fel, att göra något som avviker, eller att bara råka vara på fel plats vid fel tillfälle.
 

Det är ett mycket starkt vittnesmål, boken är tunn men innehåller mycket. Översättningen till engelska fungerar också väldigt bra, språket går rakt in, det är poetiskt vackert och brutalt på samma gång. Formgivningen är också fin, med enkla och effektfulla illustrationer av Scott Coello.

Trots allt så finns det också hopp i berättelsen. Ett nyfött barn i ett flyktingläger, ett hopp om framtiden och en tro på att det goda kommer att segra till slut. Samers berättelse gör världen mindre och hans mod inspirerar. 
 
Fakta:
Förlag: Hutchinson
Antal sidor: 107
Utgivningsår: 2017
 
Finns på Bokus och Adlibris.
 
 
Till top