Stasiland - Anna Funder

Verklighetsskildringar / Permalink / 1

 När Berlinmuren föll 1989 upphörde Östtyskland att existera, och den hemliga polisens högkvarter förvandlades som över en natt till museum. Men minnena och följderna av Stasis terror levde vidare. De forna östtyska invånarna, varav en av femtio varit angivare, bar på en mängd historier som länge hade tystats ner.

Anna Funder träffar Miriam, som i sextonårsåldern varit nära att starta ett tredje världskrig, besöker den man som drog linjen längs vilken Berlinmuren byggdes, och festar med östblockets legendariske ”Mik Jegger”, som av myndigheterna en gång fått höra den märkliga sanningen att han inte längre existerade. Funder intervjuar även före detta Stasimedarbetare, som hon får kontakt med via en annons i en dagstidning.

Kommentar:
Stasiland är en skrämmande, vemodig, och bisarr reportagebok om livet i Östtyskland före, under och efter muren. Jag blir både förbluffad och omskakad under läsningen. Det är mycket jag inte hade en aning om.

Man uppskattar att i Hitlers Tyskland gick det en Gestapoagent på 2000 invånare, i Stalins Sovjet en KGB-agent på 5 830 människor. I DDR fanns det en stasiman eller angivare på 63 personer. Om man räknar med deltidsangivare finns det vissa beräkningar som tyder på att det gick en angivare på 6,5 medborgare. Det är helt sanslösa siffror. 

Och med de siffrorna, hur såg ett vanligt liv ut? Hur gick det ens att leva, att arbeta, att älska, att tänka? Anna Funder har intervjuat både vanliga människor och före detta Stasimedarbetare som delar med sig av sina livshistorier. Det är historier som väcker alla möjliga känslor och tankar, och det är sjukt intressant att ta del av. 

Stasiland är ett stycke nutidshistoria som vi inte får glömma bort. Den är också välskriven, nästan skönlitterär i stilen, och allt annat än torr och tråkig. Och om du inte uppskattat värdet av frihet innan, så kommer du verkligen att göra det efter att ha läst Stasiland.

Fakta:
Originaltitel: Stasiland
Förlag: Lind & Co
Utgivningsår: 2018 (2004)
Antal sidor: 291

Finns på Bokus och Adlibris.

Svälten: Hungeråren som formade Sverige - Magnus Västerbro

Verklighetsskildringar / Permalink / 0
Först kom kylan. Sedan värmen och torkan. Två år i rad slog skörden fel. Folk dog. Till en början barn och åldringar. Därefter även de starka. Det tredje året var alla visthusbodar tömda. I Stockholm anklagade man de svältande för att själva ha orsakat sin nöd.

Missväxten under åren 1867–69 är en av de värsta naturkatastroferna i Sveriges historia, och dess effekter förstärktes av politiska felbeslut och misstag. Hungersnöden bidrog till stora sociala spänningar och blev startskottet för massemigrationen, främst till Nordamerika.
 
Kommentar:
Svälten handlar om hungeråren 1867-69, en period i vår historia som jag kunde pinsamt lite om innan. Det är också en tid som var för inte alls så länge sedan. Inte mer än tre-fyra generationer bort. Min farmors och farfars föräldrar föddes de här åren, i varsina fattiga bondfamiljer djupt i de norrländska skogarna, och jag kan bara ana att de på något sätt drabbades av uteblivna skördar och magra matförråd. De kanske svalt, men de svalt inte ihjäl. De fick växa upp och kunde så småningom bilda familjer, och här sitter jag, många år senare. Det svindlar i tankarna när man tänker på hur skör kedjan är.
 
Svälten är en populärvetenskaplig fackbok, som också fick årets Augustpris. Den är lätt att läsa och förstå, och den är skriven på ett sätt som engagerar och väcker känslor. Många vittnesskildringar och berättelser gör historien levande.
 
Det är också oundvikligt att dra paralleller till dagens tiggardebatter och flyktingströmmar, när tongångarna är ungefär de samma nu som de var då. Svälten är både intressant och lärorik läsning, om ett Sverige som inte alls känns särskilt avlägset.
 
Fakta:
Förlag: Albert Bonniers förlag
Antal sidor: 440
Utgivningsår: 2018
 
Finns på Bokus och Adlibris.
 

I'll Be Gone In The Dark - Michelle McNamara

Verklighetsskildringar / Permalink / 0
I april 2018 kunde man med hjälp av DNA-teknik och släktforskningsregister identifiera den så kallade Golden State Killer a.k.a East Area Rapist/Original Night Stalker till den nu 72-årige Joseph DeAngelo. Han misstänks vara skyldig till ett 50-tal våldtäkter och 10-tal mord som begicks under 70- och 80-talet. När nyheten om hans gripande kom började jag genast läsa allt jag hittade om den här förövaren på diverse bloggar och forum: polisrapporter, fantombilder, vittnesredogörelser - det otäckaste jag någonsin läst. Sättet han utförde sina våldtäkter och senare mord på är så kyligt och så sjukt att det inte ens går att föreställa sig. Även efteråt kunde han terrorisera offren genom att ringa hem till dem och säga "Remember when we played?" eller liknande. Autentiska ljudklipp finns att lyssna på om ni googlar, liksom detaljerade redogörelser från alla våldtäkter och mord. Men varning, det är inget för den lättskrämda!
 
Jag kan verkligen förstå att Michelle McNamara blev som besatt av hitta den här förövaren och ägnade åratal åt att samla ihop ledtrådar och försöka lägga pusslet. Hon avled 2016 och fick alltså aldrig vara med om hans gripande. Men hon hann påbörja sin bok, som sedan färdigställdes av researchern Paul Hayes, i boken kallad The Kid, och journalisten Billy Jensen. Jag hade inte tänkt läsa den, eftersom jag tyckte jag läst "allt" om fallet redan, och när det nu fanns en namngiven förövare har jag blivit mer nyfiken på att grotta ner mig i hans liv. Vem är han? Vad drev honom? Varför slutade han? DEN boken vill jag läsa nu. Men när Fiktiviteter tipsade mig om att läsa McNamaras bok (tack för det!) så kunde jag inte låta bli. 
 
Och det är en riktigt bra bok. Det är inte bara en true crime-historia om Golden State Killer och hans brottsbana, det handlar lika mycket om McNamara själv. Den är välskriven och spännande, men när man läser den så här i efterhand, när gärningsmannen redan är identifierad, så känns det förstås som att något saknas. Det gör dock inte boken sämre, men jag läste (eller lyssnade) på ett annorlunda sätt. Inte nödvändigtvis sämre, jag kunde snarare slå hål på olika teorier eller hålla med om annat som stämde. Att McNamara inte längre är i livet gör det också till på sina håll sorglig läsning.
 
Det som ändå gör mig lite besviken är marknadsföringen av den här boken och Michelle McNamara, där man vinklar det som att hon hjälpte till att fånga den här mördaren - att han blev fast tack vare henne, att hon visste vem han var. Och så är det inte alls. Hon presenterade inga teorier som ledde fram till den här personen, och hon kom inte fram till något på egen hand, däremot hjälpte hon till att sammanställa ledtrådar från alla möjliga håll, från alla små minigrävare som sitter därute på diverse forum och bloggar. Det hon gjorde var att ge honom namnet Golden State Killer - men det var inte hon som länkade ihop East Area Rapist och Original Night Stalker till att vara samma person. Så, McNamara har skrivit en lysande bok som får det att rysa över hela kroppen, men knäckte fallet det gjorde hon inte.
 
 
Fakta:
Förlag: Harper
Utgivningsår: 2018
 
Finns på Bokus och Adlibris.
Till top