Heather, i sin helhet - Matthew Weiner

Skönlitteratur / Permalink / 0
Karen och Mark har båda lyckats i karriären men lever i ett rationellt förhållande där den utåtriktade dottern Heather är den enda ljuspunkten. Bobby Klasky växte upp i ett missbrukarhem i New Jersey och har suttit flera år i fängelse för våldtäkt. När han släpps försöker han börja om på nytt som byggnadsarbetare på Manhattan. Det är där han första gången får syn på Heather.
 
Kommentar:

Matthew Weiner är mannen bakom tv-serien Mad Men, en serie med många lager, detaljrikedom och svärta. Välskriven dessutom, så jag var väldigt nyfiken på Weiners debut som författare.

Vissa delar tycker jag är bra, det finns en stämning som är både olycksbådande och otäck samtidigt som det finns både samtidssatir och svart humor. Men som roman är den tämligen intetsägande. Det är som en skiss, ett skelett till något större. Det tar slut när det nästan bara börjat.
 
Fakta:
Orginaltitel: Heather, the totality
Förlag: Norstedts
Antal sidor: 143
Utgivningsår: 2017
 
Finns på Bokus och Adlibris.
 
 

Under a Pole Star - Stef Penney

Skönlitteratur / Permalink / 0

Jag tyckte väldigt mycket om Stef Penneys debutroman I vargars följe när jag läste den, men efter det har hon glidit under min radar. Hon släppte en roman 2011, The Invisible Ones, och 2016 kom Under a Pole Star. På pappret en riktig Lotta-roman som utspelar sig på de arktiska vidderna.

Flora Mackie var tolv år första gången hon kom till Grönland och polartrakterna med sin fars valfångstskepp. Hon blev fängslad av landskapet, klimatet och inuiterna. Det blir flera resor, långa vistelser, och hon knyter livslånga vänskapsband med urbefolkningen. Men när Flora fyller 18 tycker hennes far att det inte längre passar sig att hon följer med på hans resor. Det är inte lämpligt för en kvinna.
 
Flora vill inget hellre än att återvända. Hon studerar meteorologi och gifter sig med en man som kan finansiera och tillsammans med henne leda en vetenskaplig expedition till Arktis.
 
Jakob de Beyn är geolog och kommer till Arktis med en konkurrerande amerikansk expedtion under ledning av Lester Armitage. Flora och Jakob blir förälskade och inleder en hemlig och passionerad affär.
 
Det här är en episk berättelse som spänner över flera kontinenter och decennier. Miljöbeskrivningarna är utsökta och det märks att Penney gjort grundlig research kring polarexpeditioner. Det är också de bitarna som är bokens styrka, och trots titeln så är det för lite av den varan. Stora delar av berättelsen utspelar sig i civilisationen och det är inte alls lika spännande.
 
Det är lätt att förstå Floras längtan efter polartrakterna, och hennes frustration över att vara kvinna och anses mindre värd än männen, till med och mindre värd än hon var som barn. Hos inuiterna finns en frihet och jämlikhet som inte finns i London. Hon möter motstånd från ledare av andra expeditioner - om Flora, en kvinna, kan vara där och klara av sitt uppdrag och den hårda miljön, så skuggar det och förminskar deras egna bedrifter.
 
Kärlekshistorien mellan Flora och Jakob, ja den kan jag både ha och mista. Det är inte behållningen i boken utan den tar snarare fokus från det mer intressanta: polarexpeditionerna och Floras roll som kvinnlig forskare i männens värld.
 
Fakta:
Förlag: Quercus
Antal sidor: 599
Utgivningsår: 2016

Greatest hits - Laura Barnett

Skönlitteratur / Permalink / 1
Det är över ett decennium sedan Cass Wheeler, en populär brittisk singer-songwriter, släppte sitt senaste album; tio år sedan den tragedi som drev henne till sammanbrott och gjorde att hon helt försvann från musikscenen något som ledde till utdragna spekulationer bland hennes fans.
 
Men nu befinner sig Cass återigen i studion. Hennes uppgift är att välja ut sexton av de många hundra låtar hon skrivit sedan tonåren till ett samlingsalbum: ett arbete som framkallar starka minnen och tillbakablickar över de vägar hennes liv tagit. Från barndomens plågsamma minnen, till mötet med Ivor, musiken, festerna, lyckan över dottern Anna, och vidare mot det stora sammanbrottet.
 
Kommentar:

Det här är en fantastisk bok, om ett kvinnoliv, ett musikerliv. Man läser den som att det är en skönlitterär biografi, Cass Wheeler känns som en verklig person, en riktig artist. I boken finns också insprängda låttexter mellan kapitlen och man förstår precis när i tiden och hur varje låt kom till. Och det finns också ett soundtrack till!

Jag tycker väldigt mycket om Barnetts målande beskrivningar av 60-talets musikscen, pubspelningarna, tidsandan, kärleken till musiken och drivkraften som Cass besitter. Men det är Cass som bär upp hela historien. Cass är en fantastisk karaktär som går rakt in i hjärtat. Man förstår så väl vad som har format henne och varför hon gör som hon gör – eller inte gör. Det finns så mycket att prata om när det gäller henne, och jag tror att många kan känna igen sig i henne, under olika delar av hennes liv.

En annan karaktär som fascinerar är Margaret, Cass mamma. Hon som lämnar familjen och sin dotter. Och Lily, den faster som tar sig an Cass och låter henne pröva sina vingar och flyga fritt. Det är starka kvinnor som omger Cass, på gott och ont. Och sen har vi Anna, dottern. Det finns så väldigt många lager här hos alla karaktärerna – inget är svart och vitt utan det är massor av grå nyanser.

Jag tycker väldigt mycket om Greatest Hits. Jag tyckte även om Barnetts förra roman, Versioner av oss, men den här är ännu bättre. Kanske delvis för att jag är ett fan av rockbiografier, och det här känns som en skönlitterär variant av ett musikerliv. Men det är framförallt ett mycket starkt kvinnoporträtt och en tidsresa från femtiotalet och framåt.
 
Jag har läst boken på engelska: Greatest Hits.
 
Fakta:
Förlag: Louise Bäckelin förlag
Antal sidor: 431
Utgivningsår: 2017
 
Finns på Bokus och Adlibris.
Till top